Kanada wypędza demony Wenezueli, aby zapewnić sobie miejsce w Mistrzostwach Świata w Koszykówce

Trzeba było tam być.

Byłem jednym z nielicznych, którzy mieli szczęście – lub pecha – być świadkiem jednej z najstraszniejszych strat w historii kanadyjskiej drużyny koszykówki seniorów.

11 września 2015, Mexico City, jeśli potrzebujesz szczegółów.

Każdy zainteresowany kanadyjską koszykówką miał zamiar podnieść świąteczne piwo – zimna spieniona głowa zaledwie kilka centymetrów od dołka, kiedy natknęli się na jakieś workowate ubrania i upadli twarzą na stolik do kawy – wszędzie piwo i potłuczone szkło.

[brightcove videoID=4479114044001 playerID=2540680026001 height=360 width=640]

Tak po prostu impreza się skończyła. Kanada awansowała siedem razy o trzy minuty, by zagrać z Wenezuelą, która ma passę olimpijską. Przyszli z serią strat, chybionych strzałów, cudownych trójek dla przeciwnika i fałszywego brzęczyka, który był różnicą w grze.

Wszystko, co wydarzyło się od tamtego czasu, miało na celu przywrócenie rozmachu, jaki budowała Kanada. Pierwsza fala złotego pokolenia Kanady wydawała się być przygotowana do udziału w Igrzyskach Olimpijskich 2016, nieobecna w latach 2004, 2008 i 2012.

Przewińmy siedem lat do przodu, a susza na igrzyskach olimpijskich mężczyzn w Kanadzie będzie teraz miała miejsce na pięciu olimpiadach, a liczba ta rośnie.

Cóż, czy masz szansę awansować do Pucharu Świata w koszykówce FIBA ​​2023, pokonując Wenezuelę u siebie, w Edmonton?

Perspektywa była świetna dla Michaela Bartletta, dyrektora generalnego Basketball Canada, który rozmawiał przez telefon z Alberty.

„Zrobienie tego w Kanadzie było niesamowite, minęło dużo czasu, odkąd mogliśmy to zrobić w domu. Robimy to z Heart of Winter, grupą, która to rozpoczęła [qualifying] Podróż w listopadzie zeszłego roku pokazuje, jak działa nasza strategia spójności składu i że zrobienie tego przeciwko Wenezueli byłoby wspaniałe, ponieważ zadaliśmy im kilka ciężkich ciosów, „wykorzystując efekty uboczne, jeśli i kiedy to się stanie”.

„Wiele osób w serialu pamięta o tym i było tego częścią. Chcieliśmy tego. To było zakreślone w kalendarzu. „

READ  Wspieraj przepływy dla Carey Price, gdy sport odchodzi od piętna związanego z chorobą psychiczną

A teraz mogą wstawić przez to „x”: 10 listopada 2022 to właściwe miejsce.

Kanada zdobyła pewną dozę zemsty dzięki ogromnemu zwycięstwu 94-56 nad Wenezuelą w czwartek, które przypieczętowało ich całoroczne dążenie do zakwalifikowania się do Mistrzostw Świata 2023 – które odbędą się w Japonii, Indonezji i na Filipinach w sierpniu i wrześniu – do wyprzedany tłum w hangarze Flair Airlines w Edmonton Expo Center.

Kanada poprawiła się do 9-0 z trzema meczami do rozegrania i pozostała jedyną niepokonaną drużyną w fazie playoff, podczas gdy Wenezuela przegrała 7-2.

Kanada miała sześciu graczy na strzelcu bramkowym, prowadzonym przez Cassiusa Robertsona. Który zdobył 16 punktów w perfekcyjnym uderzeniu 6 z 6, podczas gdy dwóch innych graczy zdobyło osiem punktów w idealnie wyważonym ataku. Kanada utrzymała gości z 34,4% i miała 20-10 przewagi nad ofensywnymi deskami. Kanada prowadziła 46-31 w pierwszej połowie i otworzyła mecz 24-11 w trzeciej kwarcie.

Gra prawie nigdy się nie wydarzyła. Wenezuela spóźniła się ze złożeniem wniosków wizowych i mogła podróżować do Kanady dopiero w środę. Zespół pojechał z Meksyku do Vancouver w czwartek, a następnie zadzwonił do Edmonton Landing na trzy godziny przed napiwkiem.

Kiedy przybyli, pogoda przywitała ich -15°C – czyli o 35°C chłodniej niż w czwartek w Caracas.

Podawaj je właściwie. Kanada od lat podróżuje do odległych miejsc, aby bawić się we wrogim środowisku. Posiadanie Sorelsa na drugiej stopie jest dobre na odmianę.

Dobrze też było, że kanadyjski zespół graczy „Serce Zimy” – grupa ponad 20 sportowców, którzy zgłosili się do okien kwalifikacyjnych, których nie mieli gracze NBA – zrobił.

Kanada nie zaszłaby tak daleko bez nich. Jasne, Shay Gilgus Alexander i Kelly Olynyk poprowadzili Kanadę do wielkiego zwycięstwa w letnich oknach kwalifikacyjnych, a Kanada będzie oczekiwała, że ​​Jamal Murray, RJ Barrett i inni członkowie Summer Core dołączą do nich latem przyszłego roku, ale to było podobne. Robertsona, Phila, Thomasa Scroppa, Tra Bell-Heinza i innych, którzy po meczu uczestniczyli w składzie drużyny.

READ  Hilary Knight prowadzi Megan Keeler z USA nad Kanadą w hokeju dla kobiet

Awans do 32-narodowego Pucharu Świata to oczywiście tylko jeden krok.

Bycie pierwszym zespołem w obu Amerykach pozwala Kanadzie rozpocząć planowanie logistyki na następne lato: zakwaterowanie na obozach treningowych, szczegóły, mecze pokazowe i tym podobne. Każda odrobina pewności pomaga.

Ostatecznym celem jest zapewnienie sobie miejsca na 12-drużynowym stadionie olimpijskim w Paryżu w 2024 roku. Najpewniejszym sposobem, w jaki Kanada może sobie poradzić, jest znalezienie się wśród dwóch najlepszych drużyn z obu Ameryk na Mistrzostwach Świata.

Wobec braku szans na zagranie i wygranie jednego z ostatnich olimpijskich turniejów kwalifikacyjnych latem 2024 roku, które zadecydują o ostatnich czterech miejscach na boisku.

Ale Kanada nie chce wejść tylnymi drzwiami. Zainwestowano dużo czasu, wysiłku, pieniędzy i nadziei w zbudowanie programu, który może konkurować z najlepszymi graczami na świecie na najjaśniejszych scenach, zawsze i wszędzie. Sprawdzona na poziomie kobiet i sprawdzona w koszykówce grup wiekowych. Tylko klasa seniorów, bogata w talenty, nie była w stanie zebrać tego wszystkiego w całość.

Porażka w 2015 roku była pierwszą w serii żałoby: prawie przegrana w turnieju kwalifikacyjnym olimpijskim w 2016 roku; Rozczarowujące 21 miejsce na mundialu 2019, przegrana z Czechami w dogrywce w ostatnich kwalifikacjach olimpijskich Victorii sprawiła, że ​​Kanada nie zagrała w ostatnich letnich rozgrywkach w Tokio.

Nadszedł czas, aby Kanada odcisnęła piętno.

„Rozumiem. Ludzie, którzy są w tym programie przez długi czas, powiedzą „udowodnij to””, mówi Bartlett. „Cóż, Puchar Świata daje nam szansę, aby powiedzieć, że idź na igrzyska olimpijskie i udowodnij to ponownie”.

„… nic nie jest lepsze niż danie hrabstwu powodu do radości” – mówi Bartlett. „To najfajniejsza rzecz na świecie”.

Męska drużyna Kanady zrobiła w czwartek kolejny duży krok i zaangażowała w ten proces starego diabła.

Tabitha Montgomery

„Nieuleczalny badacz twittera. Amatorski adwokat mediów społecznościowych. Wielokrotnie nagradzany guru muzyki. Becon ćpuna. Skłonny do napadów apatii”.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *

Back to top